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陪审员报到

2019/12/13 1:54:15

陪审员报到

英文“report”是什么意思?建议你翻开词霸,一直读到最后一个词条。

 

那天收到county法院来信,传唤做陪审员,说在某日前report。这是公民义务啊,我当然立刻填表交回,想着人家会审核后通知。可是,过了两周,收到一张橘色卡片(这个颜色一般是警告之意):你没有任何理由而没有按期出席,必须立刻与我们联系,否则……

 

我一查“否则”,原来轻的罚款,重则要承担法律责任呢。啊,我赶紧打电话,说没收到通知去的信啊。人家那头理直气壮:你已经被传唤了!可是,信里没说啊?(那第一封信就说明,你若是美国公民,就必须填表寄回,没有任何理由,否则……)可是,我怎么知道什么时候,还有必须出庭? 可是人家说已经通知了。回头一看第一封信,才看到那里写的:report 在某日。原来,report就是出面报到啊!

 

结果人家说,你必须再选一天,必须的。好吧,我说那就周一吧,最后我还得和人家说对不起和谢谢。

 

周一7点多就出门了,因为说的是必须8点到,没有选择。我一看“GPS”20分钟就到,给自己打出这么多富裕时间,足够。可是我又错了。正是上班上学时间,加上还有地方修路,堵个底儿掉!到了目的地,已经八点。然后找停车的地方,说是免费停车的,也要拿个停车卡片,然后由法院给报销。

 

停了车,不认识路。碰上一个也是做陪审员的,已经做了一周,跟着他进了法院大门。一进门就是保安检查,然后就看到满屋子人,外屋都是已经做了某法官的陪审员的,再等法官,里屋一百多人,都在看录像。录像是“普教”:如何、为何做陪审员,不可以和任何人谈论案件,强调自豪感责任感之类。我们都是服务小案件的(petit),这种案件有民事案件和刑事案件,需要8位陪审员,如果是大案件的(grand),就需要12个陪审员。

 

看完录像,快九点,一个工作人员进来跟大家讲话,感谢大家都能来,告诉大家名单是电脑随机的,真正被选上十几人到50人左右。按规定是选上后要做三周,你们这次来了,三年后才会再被抽选。什么政府工作人员可以有多一些补助,到前面来拿证明信,而一般人如果被选上,一天有5元。这里没有食堂,中午一小时吃饭时间,大家自己到楼外面去打发自己的肚子。不过我们有自动售货机,里面有小吃,水,咖啡……然后又一个人进来说,我理解大家生活受到干扰,尤其是周一,上班的有很多事情做,不上班的家里也有一大摊子事……但是,你们先不要想借口如何不当陪审员,其实很多人当过后都觉得是很好的经验……

 

接下来就是等待。这里只有一个电视,三个自动售货机都是一元以上的东西,连咖啡都得自己买,还不如买车行有免费咖啡可以喝。

 

到了十点半,终于开始叫人了,我在这一拨就被点了名,大约20多个,然后就上楼去了一个courtroom。法官,助手,律师都站起来,我们安静地坐在后面。然后法官强调了刚才录像里的一句话:你们是事实的法官,我是法律的法官。(you are the judge of facts, and I am the judge of the law)然后介绍案件,这是一个民事案件,他说好消息是这个案子很小,你们最多两天的trial。然后助手开始选人,一共八个。被叫到法官左手旁的专席(box)里坐下。然后先问了笼统的问题:你有没有认识被告,原告,你的朋友、亲戚是否认识他们?是否在相关领域工作?你自己或你的亲朋好友有没有到这里有过案件等?其中有两个人有过此种经验,其中一个就被免除(excuse)了。然后从我们这些人里有找去一个替补。然后就是一个个问相同的问题,你住在哪?干什么工作?家里有孩子吗?多大?你的学历,你经常看的电视节目,听的电台,看的杂志,上的网站,你的业余爱好等等,最不解的是问你的车后面是否贴了什么标签?后来下来有人说,你要是贴了什么诸如要杀奥巴马的标语,大概也就淘汰了。

 

人们来自不同的地方,也都有不同的工作,有公司高管,也有自己开店的,也有在打工的。这样问完了每一个人,法官就问两位律师有没有意见?并告诉我们可以随意淘汰任何人而不需理由,请大家不要认为有私人原因。其中原告律师有两人没看上,这样就又替补上去两个,然后就大功告成。我们这些人于是被谢了之后出来,又把自己的编号放进海选名单,等着被下一个法官抽选。

 

可是这真是漫长的等待。一直等到下午,没有再开一个案件。有些人就这么坐了一天。一直到三点多,我们又被召回到大厅,说我们今天的义务完成了,请大家“走”到前面来把标牌放进小篮(怕有人太兴奋而跑过来),证明我们服务了一天的信会在2-3周内发给我们。大家都在心里笑,因为是想迫不及待地离开这里了。有人说,像被拘留了一天。是啊,没有上网,没有消遣,就这么坐了一天,是和拘留差不多了。但是人们都秩序井然,没人抱怨,只是有些人一天也没有被轮上叫到名字,有些奇怪为什么要这么多人来呢?大概是根据每天案件不同必须有所准备吧。当然,多数人都不愿被选上,否则一般就是三周,虽说公司必须付你工资,这是法律规定,对于一些人来说也不失为一种调剂,但你需要每天如上班一样来法院上班,而且纯粹是义务。

 

出大门的时候,保安跟我们说:三年后再见啊!这就是美国公民的义务。

 

题图来源:视觉中国    图片编辑:朱瓅